勞動力

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人所具有的并在物質資料生產過程中運用的體力和智力的總和。亦稱勞動能力。它是社會生產力的主要因素之一。

勞動力是生產的能動性因素、主導因素,任何社會生產都不可能沒有勞動力。生產資料只有在勞動力的運用下,才能在物質資料的生產中發揮作用。馬克思說:“機器不在勞動過程中服務就沒有用。不僅如此,它還會由于自然界物質變換的破壞作用而解體。鐵會生銹,木會腐朽。紗不用來織或編,會成為廢棉。活勞動必須抓住這些東西,使它們由死復生,使它們從僅僅是可能的使用價值變為現實的和起作用的使用價值”(《馬克思恩格斯全集》第23卷,第207頁)。但是,勞動力要在生產中發揮主導作用,必須具備一定的條件。例如,勞動者的年齡適合從事勞動,具備必要的生產經驗和勞動技能或文化科學知識,有相應的生產資料供其使用,等等。勞動力的狀況如何,對于生產力的發展有重大的影響。原始社會的全體成員都從事體力勞動,某些原始的智力活動也是從屬于體力勞動的,因而生產效率很低。后來,發生了社會分工,少數人專門從事腦力勞動,多數人從事體力勞動,大大提高了生產力。當代,腦力勞動的作用日益重要,在整個社會勞動中所占的比重日益增大,特別是在科學技術和經濟高度發達的國家中,勞動者的文化技術水平迅速提高,體力勞動與腦力勞動逐漸趨于接近和融合,預示著社會生產力將有更大的發展。

勞動力是任何社會中一切正常的成年人都具有的,但勞動力總是在一定的社會生產關系體系中發揮作用。勞動力當作商品來買賣,是資本主義生產方式所特有的現象(見勞動力商品)。在社會主義制度下,勞動人民共同占有生產資料,勞動者不再把自己的勞動力當做商品出賣,而是以主人翁的身份參加社會勞動。

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